Corail corne de cerf  - Aquarium La Rochelle

Corail corne de cerf

Acropora sp.
vu
Statut de conservation :

Espèce vulnérable

haut
  • Groupe
    Cnidaires
    Hexacoralliaires
  • Taille
    40 centimètres
  • Aire de répartition

    Les acroporas se développent dans les récifs coralliens des océans Atlantique, Indien et Pacifique.

Derrière
ce personnage

Comme tous les coraux madréporaires, les acroporas sont une colonie d’animaux, les polypes. Chaque colonie est composée d’un squelette calcaire élaboré par les animaux et recouvert de tissu vivant.

Comme bon nombre de coraux, les acroporas ont un régime alimentaire composé de plancton. Cependant, l’essentiel des apports nutritifs est assuré par des algues microscopiques appelées zooxanthelles et hébergées dans les tissus même du corail. Il entretient avec elles une étroite symbiose. Sous l’action de la lumière et grâce au dioxyde de carbone libéré par le corail, les algues se développent à la surface du polype et lui apportent des éléments nutritifs déterminant dans l’élaboration du squelette.

 
Il existe sans doute près de 150 espèces de coraux du genre acropora. Ils forment des colonies très ramifiées ce qui leur permet d’avoir une croissance élevée (de l’ordre de plusieurs cm par an pour certaines espèces) contrairement aux formes plus massives.

 

Les acroporas contribuent ainsi pour une grande part à l’édification des récifs coralliens. Les colonies d’acroporas atteignent selon les espèces quelques dizaines de cm à plus d’1 m de haut pour les colonies buissonnantes et jusqu’à 5 m de diamètre pour les espèces se développant en plateau.
Les « buissons » d’acroporas sont souvent des refuges pour de nombreuses espèces animales : poissons, crustacés, vers, mollusques.

Afin de limiter les prélèvements en milieu naturel, il est possible de reproduire les coraux en aquarium par bouturage.
Des fragments de colonies, mis en élevage reprennent rapidement leur croissance.

L'artiste en scène

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